Joseph Hubertus Pilates

Joseph Humbertus Pilates, nacido cerca de Dusseldorf, Alemania, en 1880, vivió para convertirse en un ícono robusto a los 87 años, pero no siempre estuvo tan saludable. De niño, Pilates sufrió asma y fiebre reumatoide. A una corta edad tomó una decisión que cambiaría su vida: restaurar su propia salud. Estudió disciplinas orientales como el yoga y las artes marciales y las combinó con técnicas occidentales para generar movimiento físico, como el boxeo y los deportes recreativos. A los catorce años había desarrollado su cuerpo hasta tal punto que se le pidió que posara para ilustraciones de la anatomía masculina. Cuando aún era joven, Pilates se fue de Alemania a Inglaterra, donde se convirtió en boxeador, artista de circo e instructor de artes marciales. Con el estallido de la Primera Guerra Mundial, él, junto con otros compatriotas alemanes, fue arrestado por ser enemigos del estado y puesto en una prisión en Lancaster.

Pilates hizo que sus compatriotas siguieran su régimen de ejercicios, al que llamó "Contrología". Su entrenamiento resultó tan exitoso que él y sus compañeros alemanes pudieron sobrevivir al brote de influenza que se cobró la vida de miles de sus contemporáneos. Atribuyó su supervivencia al hecho de que sus pulmones estaban en excelente forma. De esto derivó el Principio de Pilates de la Respiración Diafragmática. Enviado a la Isla de Man como enfermero para los heridos de guerra, y con solo los recursos que tenía a mano, Pilates diseñó el equipo para rehabilitar a aquellos soldados que no podían participar en ejercicios de suelo regulares. Independientemente de sus lesiones, Pilates logró fortalecer sus músculos y les ayudó a alcanzar una buena forma física.

En el barco hacia América, donde había decidido emigrar, conoció a su futura esposa Clara, una enfermera que simpatizaba con sus intereses. Una vez que llegaron a Nueva York, decidieron abrir un estudio dedicado a la enseñanza de la aptitud física. La ahora famosa foto del Pilates Studio en la Octava Avenida de Nueva York muestra una habitación rectangular con al menos 8 "reformadores" en fila. Se puede ver a Joseph parado entre dos mujeres, su esposa y su sobrina, Mary, quien continuaría las clases de acondicionamiento físico de su tío en Florida en los años sesenta. Incluso como octogenaria, Mary está dispuesta a demostrar “la única forma” en que se realizarán los ejercicios, exactamente de la misma forma en que se impartieron en 1940.

Hoy en día, los profesionales de la salud continúan estudiando e implementando las técnicas curativas de Joseph Pilates. Su diseño inteligente del equipo es el mismo que se utiliza para fabricar este equipo en la actualidad. ¿Cuántas de las máquinas de ejercicio actuales se necesitarían para realizar los cientos de ejercicios diferentes de una rutina de Pilates, todos los cuales se pueden realizar en una máquina del tamaño de una cama individual? El método Pilates de bienestar físico y mental ha sido uno de los secretos mejor guardados en el mundo de la danza y las artes, desde que Martha Graham descubrió su estudio en 1920. Incluso hoy en día, bailarines y artistas de circo utilizan técnicas de Pilates para lograr el nivel de aptitud física que requieren sus profesiones, así como para la rehabilitación de lesiones.